• Etranges leçons d’économie

    Etranges leçons d’économie  

    La chronique de  

    Jean-Marc Vittori

    Quelqu’un pourrait-il prévenir le ministre de l’Education nationale ? Un étrange projet s’est glissé sur le site Internet de son ministère. Il s’agit d’un programme d’économie destiné aux jeunes de quinze ans. Des éditeurs de manuels l’auraient déjà reçu alors même qu’une consultation des enseignants serait en cours jusqu’au 12 mars. Pourtant, il ne peut s’agir que d’une erreur. Ledit programme, censé présenter un enseignement d’exploration en sciences économiques et sociales, commence par les notions… d’élasticité et de consommation ostentatoire. Il n’y est nulle part question d’Etat (sauf incidemment à propos de la lutte contre la pollution) ni d’échange international. Et les thèmes du pouvoir d’achat et du chômage n’y figurent pas, car ils auraient été jugés trop brûlants. Non, ce n’est pas possible. A moins que le projet ait été conçu par un comité d’experts expédiés secrètement sur la Lune pour être à l’abri de tout ce qui se passe sur notre bonne vieille Terre.L’histoire avait pourtant bien commencé. L’an dernier, le gouvernement avait décidé la création d’un enseignement d’économie obligatoire pour les lycéens en classe de seconde. Il l’a hélas fait… à l’économie, avec seulement une cinquantaine d’heures. Mais après tout, c’est déjà ça. En cinquante heures, il doit bien être possible d’explorer quelques voies. De montrer que l’économie n’est pas seulement un regard sur le monde, mais aussi des raisonnements pour comprendre ses rouages. De commencer à faire réfléchir les lycéens avec des outils économiques, en faisant par exemple saisir le rôle que joue le prix dans l’ajustement entre l’offre et la demande. De faire comprendre pourquoi il existe des entreprises. Enfin de préciser le rôle de l’Etat, là où il est indispensable et là où sa présence prête à débats.Mais ensuite, il faut faire un programme. Et en France, programme rime avec psychodrame. C’est l’occasion pour les enseignants de s’écharper avec le ministère puis de publier de longues tribunes vengeresses dans les journaux, parfois à propos d’une simple formulation qui ne change rien à ce qui se passe en classe. En économie, c’est encore plus inextricable, car les experts, et les patrons via l’Institut de l’entreprise, sont entrés dans le débat. Pour tenter d’y voir clair, le ministère avait demandé un rapport, publié il y a deux ans. La commission, pilotée par Roger Guesnerie, y proposait un enseignement fondé sur les « outils conceptuels » de la discipline tout en rappelant que« l’enseignement doit aussi introduire aux problèmes économiques et sociaux contemporains et il doit être pédagogiquement attractif ».Une vraie ligne directrice ! Dommage que le programme venu de la Lune a oublié les problèmes contemporains, l’attractivité pédagogique et les outils conceptuels développés depuis un siècle…Face à cette impasse, que peut faire le ministre ? A vrai dire, ce n’est pas très compliqué. D’abord, remercier chaleureusement son comité lunaire avant d’abandonner son programme. Ensuite, jeter un coup d’œil sur le contre-programme élaboré par l’Association des professeurs en sciences économiques et sociales (Apses) pour s’aérer l’esprit avec des thèmes comme l’emploi ou les relations sociales en entreprise. Enfin, repartir d’un autre programme destiné aux classes de seconde, celui qui porte sur les « principes fondamentaux de l’économie et de la gestion ». Il n’est certes pas parfait (il a d’ailleurs été critiqué par l’Association des professeurs de communication, gestion et économie). Mais il constitue une base de départ plus intéressante, à condition d’y réinjecter les fameux « outils conceptuels ». Il commence par le principe de rareté, continue par l’échange, reconnaît le rôle de l’Etat, évoque la valeur ajoutée et la concurrence. On a au moins ici l’impression d’être dans la vraie vie économique.Bien sûr, il peut paraître étrange de consacrer tant de temps à ce qui peut sembler relever de la vaine polémique au moment où nous vivons une crise sans précédent. Il y a pourtant là un enjeu essentiel. Car l’une des plus grandes faiblesses de l’économie française, c’est la faiblesse des Français en économie.


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